9 stycznia 2018 na targach CES w Las Vegas Chord Electronics zaprezentował najnowszy, najbardziej zaawansowany kompaktowy DAC na świecie: QUTEST. Urządzenie oparte jest na zastrzeżonej technologii FPGA Roba Wattsa, stworzonej na potrzeby flagowego DACa/wzmacniacza słuchawkowego Chord Electronics, Hugo 2, który od premiery zdążył uzbierać pokaźną kolekcję nagród. Obudowa to całkowicie nowy projekt autorstwa Johna Franksa, wykonany w technice mechanicznej obróbki aluminium.

Qutest wykorzystuje tę samą, wielokrotnie już nagradzaną wewnętrzną architekturę DAC oraz kodowanie, co Hugo 2, co już samo w sobie gwarantuje perfekcyjną pracę urządzenia i doskonałe właściwości ulepszenia dźwięku. Qutest oferuje również filtry dostępne wcześniej w Hugo 2, wybierane za pomocą jednego z dwóch sferycznych przycisków umiejscowionych na obudowie. Rezygnacja z funkcji wzmacniacza słuchawkowego, baterii Li-on i, co za tym idzie, funkcjonalności urządzenia przenośnego, pozwoliło obniżyć koszt w stosunku do Hugo 2.

Qutest to w prostej linii rozwinięcie najbardziej przystępnego cenowo DACa Chord Electronics, 2Qute. Został skonstruowany w taki sposób, aby wyjątkowe rozwiązania technologiczne tej angielskiej firmy mogły być zastosowane w jak największej ilości urządzeń, które podłączyć można używając izolowanego gniazda USB-B, wejścia optycznego lub podwójnego koaksjalnego. Qutest włączony w nawet już starzejący się system audio doskonale zmodernizuje jego brzmienie. Na tylnym panelu znajdują się analogowe wyjścia RCA służące do połączeń ze wzmacniaczami zintegrowanymi, przedwzmacniaczami i wzmacniaczami słuchawkowymi, a także wejścia cyfrowe wysokiej rozdzielczości (do 768 kHz dual-data), pozwalające na połączenie z komponentami Chord Electronics (np. transportem CD BLU MKII).

Technologia przyszłości
Qutest został zaprojektowany do użycia w domowym systemie audio, jako stacjonarny DAC. Konstrukcja zasilana jest za pomocą gniazda 5 V Micro USB. Qutest oferuje wsparcie dla plików aż do 32-bit/768 kHz PCM oraz DSD 512 dostarczanych przez izolowane wejście USB-B, 24-bit/384 kHz PCM i DSD 128 przesyłanych przez wejście koaksjalne (BNC) oraz 24-bit/192 kHz przy użyciu wejścia optycznego TOSLink.

Qutest wyposażony jest w gniazdo USB klasy 2, które zostało w odpowiedni sposób zaizolowane. Osiągnięto to przy użyciu całkowicie nowej techniki, w rezultacie możliwe jest przesyłanie danych o bardzo wysokiej rozdzielczości, aż do 768 kHz. Samo wejście nie wymaga użycia sterowników w przypadku połączeń z urządzeniami działającymi na systemach Mac OS X oraz Linux, system Windows poprosi nas o zainstalowanie sterowników.

W całości aluminiowa obudowa

Obudowa Qutest jest całkowicie nowym projektem. Ma zdecydowanie większą masę niż poprzednik i została wyprodukowana w procesie obróbki mechanicznej z aluminium o najwyższej jakości. Płytka PCB spoczywa w zagłębieniu wyżłobionym w obudowie, co zapewnia obwodom zdecydowanie większą, niż w poprzednich konstrukcjach, ochronę i izolację przed zewnętrznymi wibracjami.

Nowa, zaprojektowana przez właściciela firmy, Johna Franksa, obudowa została wyposażona w charakterystyczne dla Chord Electronics powiększające "okienko", dające wgląd we wnętrze urządzenia. Do kontroli ponownie używa się sferycznych przycisków, które za pomocą koloru informują o wybranym filtrze i częstotliwości próbkowania, a których jasność można ustawić wedle indywidualnego upodobania. Nową cechą jest możliwośc wyboru napięcia wyjściowego (1, 2 lub 3 V RMS).

Nowy poziom technologii w kompaktowym konwerterze
W Qutest zostały zaimplementowane najnowsze technologie FPGA i WTA (Watts Transient Aligned), dzięki czemu urządzenie ma jeszcze większy wpływ na polepszenie dźwięku, niż jego poprzednik, 2Qute. W Qutest idealnie dobrano wzmocnienia, a redukcja szumów, zakres dynamiki i długość taktowania, techniczny wskaźnik zaawansowania filtra interpolacji praktycznie podwoiły się w stosunku do poprzednika.

Filtry do wyboru
Czterozakresowy filtr, obsługiwany z dedykowanego, sferycznego przycisku, oferuje szerokie spektrum dostępnych modyfikacji brzmienia - od ciepłego i miękkiego, po zimne i krystaliczne.

QUTEST już wkrótce do kupienia na voiceshop.pl lub w autoryzowanej sieci sprzedaży marki Chord Electronics.