Każdy fan czarnej płyty doskonale wie z jaką prędkością są one odtwarzane na gramofonie. Liczba 33 i 1/3 stała się synonimem i znakiem rozpoznawczym tego medium. Oczywiście płyty nie kręcą się wyłącznie z tą prędkością, mamy przecież jeszcze te odtwarzane na 45 obrotów na minutę, oraz nie wydawane już od wielu lat obracające się 78 oraz 16 razy na minutę. Jednak to właśnie wspomniane 33 i 1/3 są nierozłącznie kojarzone z odtwarzaniem muzyki z gramofonu. Skąd wzięła się właśnie ta liczba? Aby to wyjaśnić należy cofnąć się do czasów kiedy królowały gramofony odtwarzające płyty z prędkością 78 obrotów na minutę czyli dwa i pół raza szybciej niż współcześnie. Wybór tej prędkości wynikał z zastosowania do napędu silnika elektrycznego o stałej prędkości obrotowej wynoszącej 3600 obrotów na minutę. Po zastosowaniu przekładni o współczynniku 46:1 uzyskano dokładnie 78,26 obrotów. Niestety taka prędkość oznaczała krótszy czas jaki dało się zarejestrować na pojedynczym krążku. Do tego dochodziły ograniczenia technologiczne związane z szerokością i rastrem rowka, który zajmował więcej miejsca niż na współczesnych płytach. Oba te czynniki sprawiały, że maksymalny czas zapisu na takiej płycie nie przekraczał pięciu minut. Na przestrzeni lat powstawały nowe rozwiązania usprawniające zapis i odczyt płyt, jednak dopiero wprowadzenie  1948 roku przez firmę Columbia zapisu mikrorowkowego zrewolucjonizowało tą branżę. Ciaśniejsze upakowanie rowków oraz specjalna korekcja sygnału pozwoliły na obniżenie prędkości odtwarzania do stosowanej współcześnie prędkości 33 i 1/3 obrotu na minutę. Właśnie z powodu wydłużenia czasu jaki dało się zapisać na takim krążku nazwano go Long Play Record, czyli płyta długogrająca. Dobrze, ale skąd owe  33 1/3 ? Tu dochodzimy do sedna sprawy, kwestii która nie do końca jest oczywista. Jedne źródła podają, że tytułowe  33 1/3 mają związek ze skalowaniem pomiędzy czasem zapisu jaki uzyskiwano na taśmie filmowej a tym zawartym na płycie 78 obr/min. Jednak jest drugie, logiczniejsze uzasadnienie związane znów z obrotami silnika elektrycznego i wykorzystaniem przekładni tym razem o przełożeniu 108:1, co daje w wyniku (3600:108) 33,33 obrotu na minutę.